虚拟主播和游戏引擎,成了当代天气预报的财富密码

前沿科技 2年前 (2022) 虚像
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虚拟主播和游戏引擎,成了当代天气预报的财富密码

当虚幻引擎走进天气预报

每晚 7 点 30,准时在电视上响起的电子琴版《渔舟唱晚》选段,一名正装的主持人,一张缀满了符号和色块的中国地图,可能就是很多人对 " 天气预报 " 的全部印象,也是至今仍在延续下去的,属于一代人的集体记忆。

正是因为这样,很多人对天气预报的印象仍停留在那块 40 年来变化不大的绿幕前。即使媒体技术这些年来已经天翻地覆,我们最多也只是拿出手机看看软件上一眼就能扫过的数字,并没感受到太多形式上的变化。

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质朴得就像家里长辈的表情包

只不过在国外的不少地方,天气预报作为普通电视节目中的一种,也需要为了收视率和播放量琢磨各种花样。

经过时间和观众的验证,他们手中的财富密码除了有百试百灵的美女福利,观众喜闻乐见的意外事故,还有很多玩家不曾设想过的,虚幻引擎和 AR 技术在天气预报中的无缝应用。

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一名美女主持人能撑起一个节目的人气,并不是什么让人意外的事。

但天气预报因为节目功能性为主的形式所限,主持人能展现自己魅力的机会实在不多,于是 " 身材 " 这个单薄但直观的印象,反而成了她们最突出的特点——也是最能短时间吸引人眼球的武器。

墨西哥的天气预报节目,曾有一段时间的收视成绩很好,视频在油管上的播放量全都以万为单位,正是因为这档节目女主持人的身材实在过于抢眼。

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" 这个视频超过 5000 万的播放量,证明了网上到处都是天气预报爱好者。"

智利和委内瑞拉的电视节目中,还安排过让女主持身着比基尼播天气的桥段,让观众本该最提不起兴致的天气播报环节成为了人气的顶峰。

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" 智利的天气很热 "

国内虽然没有这么出格的天气预报,但也并没脱离网络。2020 年," 虚拟天气主播 " 天气阿准进入 B 站,刚刚 11 万粉丝的人气对于一个几乎只播天气的 Vtuber 来说也算发展稳步。

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据她自己介绍,她的中之人是中国天气的正式员工

而在 Vtuber 产业起步更早的日本,早在绊爱用出 "Vtuber" 这个名词的 4 年前,他们的天气预报中就已经搬出了虚拟形象的播报员吸引年轻观众。随着 Vtuber 模式的逐年进化,他们的虚拟播报员 Airi 也顺势升级为了 Vtuber 正式出道。

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在 Airi 参与主持的这档节目中,意外是他们经常尝到甜头的另一个收视密码。在这档 " 日本天气新闻 " 节目里各种技术故障并不少见,就连作为 Vtuber 的 Airi,也仅曾经因为技术 BUG" 跌出到屏幕外 ",并且还在某场直播中意外泄露了中之人的长相。

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事故发生时匆忙捂脸的 Airi 中之人

好在这次意外之后,Airi 的人气并没受到太大影响,于是她的中之人索性放飞自我开始频繁出镜。并在一次直播中以 " 躲弹幕 " 的动作获得了更大范围的关注,让中之人 " 山岸爱梨 " 反而超越自己 Vtuber 形象的人气,成为了更具知名度的美女天气预报主播。

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FOX9 频道也有一段特别的天气预报视频,同样是因为事故收获了意外的人气。当时因为技术故障,播报员在直播时遇到了绿幕影像的残影。但她并没立马停下直播,而是开开心心地在摄像机前玩起了 " 影分身 ",直到故障排除才恢复了正经的播报天气模式。

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该视频至今在油管上已有超 1400 万播放量

除了录影棚里的意外,当气象节目在直播中把镜头对准城市远景时,也会出现很多不速之客,这同样能成为人们津津乐道的意外之喜。比如 " 道理我都懂,但鸟到底为什么这么大 "。

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这些出圈的天气节目,大都是靠着播报之外的元素吸引眼球,也正好证明了一板一眼的天气介绍正是缺少了能点化食材的佐料。只不过空出来的这口味道,并不一定需要天气播报之外的福利或者意外来填充。

美国的 The Weather Channel 就用虚幻引擎证明了,就算只有天气预报,也能非常好看。

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在 Weather Channel 的官方账号里,播放量上百万的视频非常多。其中的大部分视频如果只看缩略图,很难相信这只是个天气预报节目。

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同样是使用了绿幕和电脑成像,他们这些视频里的画面,却和全世界其他天气预报节目都不是一个画风。

天气不再是一个单词和数字的组合,不管天气怎样、反映到室外环境上又会如何,都有更直观的画面呈现给看预报的观众。

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就算发生了极端天气,他们也能 " 身临其境 " 地从 " 第一现场 " 发回播报,不论是龙卷风、山火、还是洪涝灾害都面不改色。让观众尽可能直观地感受到人类视角下,这些自然灾害的体量大小,我们可能身处的环境和可能遇到的问题。

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除了用虚幻引擎制作出这些天气和环境,他们还会计算并模拟出更多数据,用实例代替一句 " 请谨慎出行 " 告诉观众此时出门可能遇上的问题。

例如在一场风暴的播报和讲解中,主持人站在了一处主干道路中央。用 4 座汽车模型行驶中的侧向漂移,告诉了观众这时候开车出门并不安全。并且详细描述了这种风力下,路面上可能出现哪些夹杂在风暴中的飞行物,用半截路障等于 1G 炸药的威力,劝那些还想着出门的观众乖乖躲在家中。

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在一些环境更丰富、更像游戏的场景里,主持人的出场就像走在游戏中一般。只不过他不用满世界到处跑,而是站在原地播报天气状况。

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在城市大暴雨的天气讲解里,水位的变化要比大风来得更直观。什么时候水位会上涨多少,有主持人这个天然的参考坐标在,即使不了解数据的观众也能清楚地明白,什么时候不能驾车出行,什么时候需要及时离开位于一楼的住所避难。

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就算主持人待在 " 更普通 " 的演播间里,他们也能整出新活,让这场天气预报来得更加生动和直观。比如为了展现风暴的破坏力,将它肆虐扫荡后的建筑残骸搬进直播间。

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又或者,从天而降一根被吹倒的电线杆或一辆破败不堪的汽车,让天气预报的主持人也能展现展现自己的演戏才能。

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如果按照我们今天的眼光来看,即便这些场景里很多模型还不够精细、渲染得也和大作游戏没法比,可放到这些实地应用中,也已经有了十分不错的效果。但其实这些画面,其实都来自他们三四年前的节目内容。

经过几年时间的技术积累,他们早已经把虚幻引擎和 MR(混合现实)玩得更加炉火纯青。

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在很多年前,The Weather Channel 其实也和其他天气预报一样,同样是一名主持一块绿布走天下。这些年里随着技术的进步,他们也曾尝试过把 3D 动画加入到节目中,但因为制作费时费力并没成为他们的固定内容。

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他们 9 年前的节目画面

在美国,天气预报节目里并不只有播报。除了最基础的天气播报,还会请来专家分析天气的走势,当做一个人们关心的话题来聊。

特别是当遇到灾害气象时,相关频道都会将其打造成一个由系列报道构成的专题节目。除了播报和嘉宾分析,还会给观众科普这些极端天气的基本知识和注意事项。

所以自 2018 年起,Weather Channel 就和一个名为 The Future Group 的团队展开合作,针对这些气象灾害里的分析和科普,让观众更生动直观地了解到极端天气下应该怎样做。

就像我们最能从电视中感受到台风天风力的时候,往往是哪些记者在狂风中抱着电线杆,声嘶力竭大喊着 " 我说不出话 " 的时候。Weather Channel 把主持人派到这些虚拟的灾害气象中,既让他们避免了直面危险,也达到了让人感同身受的效果,因此大受好评。

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于是这样一种游戏引擎和天气预报的奇妙组合,就渐渐成为了 Weather Channel 最知名的节目。

只不过在这个时候,这项技术在节目里的运用还有着不少限制。其中最明显的,就是主持人脚下用来定位的那个灰色圆圈。当时很多这档节目的忠实观众,还会在节目下吐槽:" 明明这个灰圈就是全世界最安全的地方,他们还总让我们赶紧离开。"

到了 2020 年,两个团队干脆正式成立了一个新工作室,专门负责天气内容的模拟,因此收获了更好的效果。

在新工作室成立之后,很多时候 Weather Channel 的直播间就只剩下了两个圈,所有演播室的屏幕、设备全都被挡在了特效之外。

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以往要在背景里实现的效果,现在也能更自然地融入到主持人所处的环境中,并以更立体、真实的效果展现给观众。

根据他们的官方介绍,以往这样的效果因为是专题节目,都是以提前录制再后期处理的方式进行。而在新工作室的技术升级后,他们已经可以做到实时直播这类效果,让这些特效不仅仅停留在灾难节目中,也能运用在日常的天气预报里。

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在他们最近的一个相关视频里,我们可以看到画面水平又有了提升,主持人脚下的灰圈也已经消失不见,实现了和场景的完全融合。按照这个趋势,可能用不了多久我们就能体验到他们推出的沉浸式天气预报了。

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他们 5 个月前的视频内容

结语

只不过就算是这么酷炫的天气预报,依然面临着短视频浪潮的冲刷。

自两个月前开始,The Weather Channel 突然把他们油管帐号的运营重心,转移到了短视频上。现在打开他们的官方频道,已经很难在这两个月里找到一个横屏的长视频。

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比起制作起来费时费力的专题节目,或许他们认为短平快的短视频节奏,更符合天气预报功能性的定位,也更符合如今人们的观看习惯。可在他们的频道下,总有一些人仍在提及曾经横屏的横屏内容。

但就像前面那些绞尽脑汁吸引观众驻足的天气预报一样,这些自负盈亏的节目并不是方向的塑造者,而是不得不跟随大势求变的追随者。技术并不改变我们,而是我们在用技术改变自己。

而与此同时,站在少数一方并不意味被抛弃,即使选择了两条腿走路,依然不妨碍右腿练就一套好脚法。正如 The Weather Channel 的观众都明白,当极端天气再次发生时,他们生动的专题报道依然会如期而至。

原文地址:http://www.myzaker.com/article/6352c0568e9f091c99126a67

版权声明:虚像 发表于 2022年10月22日 am12:57。
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